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中國彌合貧富差距任重道遠

裴敏欣 2013年02月17日

收入差距懸殊通常預示著社會動蕩和長期糟糕的經濟表現,而中國的數字已經到了令人不安的程度。為了解除這個重大的威脅,中國最近出臺了深化收入分配制度的改革方案。但要真正解決問題,中國還有很長的路要走。

????中國收入差距懸殊,令人不安。如何縮小收入差距絕對是以習近平為中心的中國新一屆領導集體所面臨的最棘手卻尤為關鍵的挑戰之一。對此,相信沒有人會有異議。

????不論官方數據還是學術界的猜測均顯示,中國前所未有的收入和財富差距已經達到令人擔憂的水平,而且未來還將進一步擴大。最近,中國官方公布的收入差距數據(中國官方多年來一直沒有公布這方面的數據)顯示,收入差距的核心指標——基尼系數在2008年達到了頂峰,之后出現了小幅下降(約為0.47——基尼系數越高,代表收入差距越大)。然而,公眾對這則消息的態度不是嘲諷,就是質疑,因為獨立分析的結果與此截然不同。一個中美聯合研究團隊對數千個中國家庭進行了調查,根據調查結果得出中國的基尼系數為0.61,遠高于官方公布的數據(收入差距水平高于中國的國家只有南非,基尼系數為0.63)。

????即便我們接受官方的數據,這樣的消息也難以令人振奮。收入差距懸殊通常預示著社會動蕩和長期糟糕的經濟表現。在中國,收入差距日益懸殊,而且正在以令人擔憂的速度繼續擴大。

????財富不均代價昂貴

????通常來說,收入與財富差距懸殊的國家都會表現出更多社會困厄的癥狀和政治不穩定性。而差距水平在短期內迅速擴大的國家,情況則更加糟糕。中國就是一個很好的例子。上世紀70年代末,中國的基尼系數不到0.30。而在過去三十年間,中國的基尼系數卻上升了超過50%(按照官方公布的數據),構成了嚴重的政治威脅。

????很明顯,中國共產黨已經意識到了這種威脅,同時已經多次承諾將推動改革,縮小收入差距。最近,國家發展與改革委員會(the National Development and Reform Commission)、財政部(the Ministry of Finance)與人力資源和社會保障部(the Ministry of Human Resources and Social Security)三部委聯合制定的正式藍圖就是一個最新的例證。中國國務院已經批轉了該文件,這是中國紛繁復雜的政策制定過程邁出的一小步,但也是重要的第一步(但只有獲得中共中央委員會批準,這份文件才能最終生效)。

????外界對于這份名為《關于深化收入分配制度改革的若干意見》(On Deepening the Reform of the System of Income Distribution)的文件褒貶不一。一方面,公布該文件這個事實表明,收入差距問題已經成為中國新一屆領導層政策議程的首要議題——這當然是一個可喜的進步。此外,這份文件也反映出從更為系統性的層面解決收入差距問題的敏銳的觀點——營造公平的環境(機會平等)和通過政策進行收入再分配(結果平等)等。

????這份文件提及的政策措施中,最值得注意的內容包括,改革政府官員與國有企業高管的工資外收入(目前,工資外收入數額龐大但卻非常隱蔽),監督官員及其家屬的收入與投資,打擊通過貪污腐敗手段獲取的非法收入。

????而另外一方面,外界批評該文件內容過于模糊。雖然它設定了大概的政策準則,但卻缺乏具體措施,無法取信心存疑慮的公眾,讓他們相信這些政策措施最終會落到實處。當然,我們不排除中國新一屆領導班子稍后可能會出臺更詳細的政策,以提升公眾的信心。但鑒于中國政府之前在解決收入差距問題時“雷聲大雨點小”的糟糕表現,中國共產黨要想解決這個問題,首先要解決政治信譽缺乏的問題。要想解決中國的收入差距問題,最有效的措施必然會損害中國所謂“精英”階層的利益,因此普通國民必然會懷疑他們是否有膽量“與虎謀皮”。

????“精英”階層的支持是關鍵

????精心設計的政策可以解決造成中國收入差距的主要原因,例如城鄉差距、教育附加費用、科技進步、社會流動性,以及享受商業機遇、政府服務和稅收政策的機會等。戶籍制度改革和擴大農村居民享受社會福利的途徑,可以作為改革的起點。

????然而,改革在政治上面臨的最大的挑戰,將是要求“精英”階層及其家屬放棄有利可圖的特權和巨額財富。政治精英在當前中國錯綜復雜的經濟體制中控制著經濟資源和國有資產的分配與處置,使他們可以不費吹灰之力就把手頭掌握的政治權力轉化成金錢。貪污只是這個貨幣化過程的一種形式,但在大多數情況下則是,這個過程發生在法律監管的灰色地帶。

????例如,壟斷性國企的員工和高管,他們的實際收入遠遠高于私營行業的同行,主要原因是他們可以獲得許多隱性補貼。作為法定福利,政府官員可以以遠低于市場價值的價格獲得住房。而且,他們大肆浪費招待預算,毫無節制地將公車用于私人目的。他們可以免費享受高質量的醫療服務,而且退休后還能領到豐厚的退休金。

????不過,與官員及其家屬利用其政治權力大肆斂財的手段相比,上面提到的特權簡直是小巫見大巫。這些人大多人脈廣泛,可以以遠低于市價的價格獲得國有資產,例如土地、煤礦和公司等,然后快速轉手,從中謀取暴利——而這一切都披著符合正規程序的外衣。

????解決收入分配不公,必將使普通中國人受益,而特權階層和權貴們則必須為改革“埋單”。在民主國家,要完成這樣的壯舉雖然困難,但仍有成功的可能,畢竟普通選民的人數遠遠超過富豪群體。否則,處于統治地位的精英們極少會主動做出這樣的努力。

????中國要縮小收入差距所面臨的挑戰與其他社會經濟挑戰一樣,都需要透明、公開、限制政治權力,以及放權于民。只有取信于民,讓中國人相信,人民福祉才是第一位的,人們才會對執政黨作出的承諾抱有信心。(財富中文網)

???本文作者裴敏欣現任克萊蒙特?米肯納學院政府系'72級Tom and Margot Pritzker講座教授,馬歇爾基金會非常駐高級成員。

???譯者:劉進龍/汪皓

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